Wonderful Wednesday

Time for wonderful dreaming! Where would I want to be in the world coming fortnight?

I have started a biweekly Wednesday series of places, festivals, destinations, hikes, etc etc where I would like to be in the world the coming 14 days, if no restrictions would apply. First on Facebook and now on my blog. This was one of the first posts on FB. 

Alternative Inca Trails

machu-picchu-wider-viewMay and June are good months to hike up to Peru’s Machu Picchu. Vegetation should be green after the rainy season and crowds have yet to come. Millions have by now followed the Inca Trail, but fortunately, the Inca were master road builders who blazed trails all throughout the Andes, and many of these are alternate routes to Machu Picchu.

One of the best alternative route is the Camino Salkantay. The five-day hike takes the literal high road to the ruins. Accordingly, you’ll find yourself up close and personal with some of the area’s most famous peaks—not least, the trail’s namesake, Salkantay.

Advertenties

JacobienTravels in Het Reis Café

dubbel uitnodigingOp zondag 17 en 24 maart is JacobienTravels in Het Reis Café in Amsterdam!

Het Reis Café organiseert thema middagen in de sfeervolle reisboekhandel Pied à Terre in Amsterdam.

Aan de hand van het thema Natuur brengen per middag vijf gespecialiseerde reisorganisaties hun reizen onder uw aandacht, te beginnen met korte presentaties over een selectie van hun reizen.

Aansluitend kunt u met hen, en wellicht met andere reisliefhebbers, van gedachten wisselen over uw volgende reis en ontdekken wat de reisorganisaties nog meer aanbieden. En dit alles onder het genot van een lekker drankje en hapje.

Aanmelden via de website van Het Reis Café http://www.hetreiscafe.com

Graag tot dan!

Tropical Kerala with a touch of Dutch

In Kerala – South West India – a surprise is waiting for the Dutch among us. Walking through the streets of Cochin – the spice capital of Kerala –  you stumble on the remains of a lesser know part of the Dutch VOC history.

Peter Celli Street

Street names – Burgher Street, Princess Street and Peter Cellie Street (who was Peter Selie?) – , old warehouses and colonial houses, the Dutch Palace and a Dutch cementary show the influence of the Dutch in India. You will also find some small outside stairs next to the frontdoor, for the popular Dutch hobby to ‘discuss’ the latest news in the neighbourhood.

From 1604 tot 1795 the VOC has been active in India, mainly along the coast, in an area larger than the better known VOC strongholds in all other Asian countries together.

VOC in India

VOC posts in India

In Cochin the Dutch chased the Portuguese away in 1663, leaving the city in 1795 to the Brits. Good business was done, but the Dutch had difficulties coping with the tropical coastal climate. This led Hendrik Adriaan van Rheede, the VOC Governor in the coastal area called Malabar, to write a monumental work on the medicinal properties of the Malabar plants – 12 volumes and nearly 800 illustrations – the Hortus Indicus Malabaricus – which remains unsurpassed even to this day.

I didn’t learn this at school but from the most aimable hotel manager in Cochin, who also showed me an old map with city wall towers bearing the names of the 7 Dutch Provinces.

But Kerala is not only about history. It is perfect for an exciting & relaxing holiday. Great beaches, rolling hills with tea and spice plantations, backwater boat trips, wild elephants (if you are lucky), friendly people and gorgeous seafood – the best I had in India.

And you can do and see some fun things. Kerala is famous for its snake boat races and elephant processions. But what would you think of washing an elephant or taking an elephant shower?

Elephant shower

Elephant shower

Very very wet!

If you are interested and would like to know more, please contact me or have a look here.

Very very impressive, but also a lot of people ……….

World

What’s billed as the largest single gathering of humanity is taking place right now in the northern Indian city of Allahabad. At the confluence of the Yamuna, Ganges and (mythical) Saraswati Rivers, as many as 100 million people will participate over the next month in an ancient Hindu festival known as the Kumbh Mela. The pilgrimage, which dates back millennia, occurs in 12-year cycles — in 2001, the Indian government estimated a staggering 70 million congregated by the Ganges’ banks to ritually bathe in its sacred waters.

News-agency photographers, of course, have a field day (or month) during the Kumbh Mela. It’s a time when India’s rising global clout and simmering social tensions take a backseat to images of ascetic sadhus — their faces doused in ash, their feral, matted hair coiled like serpents upon their heads — charging the river in religious ecstasy. Of course, it’s nothing new…

View original post 750 woorden meer

New Promo Incredible India

The campaign Incredible India! has made a new promo video, showing the different faces of India. Very nice, with a lot of head wobbling!

If you would like to discuss the different possibilities, please contact me either by mail of by phone.

Have fun watching!

Happy Diwali!

Today, November 13, 2012, is the most important day of the 5 day Diwali festival, celebrated all over India. Read about it on JacobienTravels Facebook Page or below.

Diwali

The Diwali festival – also known as the Festival of Lights – is one of the most popular festivals in India and marks the victory of brightness over darkness, of good over evil. The date is set by the Hindu calender and depends on the cycle of the moon. People light tiny diyas (small clay lamps) to illuminate their homes with bright light and create colourful designs on the floors of their livingrooms and courtyards . Because of the lights, fireworks and sweets involved, it’s a great favourite with children.

Although the actual legends that go with the festival are different in different parts of India, The Times of India summed up the modern meaning of Diwali:

“Regardless of the mythological explanation one prefers, what the festival of lights really stands for today is a reaffirmation of hope, a renewed commitment to friendship and goodwill, and a religiously sanctioned celebration of the simple – and some not so simple – joys of life”.

 

The Happy Olympics

Douze points pour l’ Angleterre – Twelve points for the United Kingdom!

IOC President Jacques Rogge declared the London 2012 Olympic Games “happy and glorious”. London 2012 promised a party and delivered!

It was like living in a big happy bubble with all these different nationalities supporting their favourites, thousands of volunteers cheering the crowds, cheerful military and jolly police agents.

Transportation ran pretty efficient and, despite all security measures, the atmosphere both in town and in the venues was great.

The Brits really showed themselves at their best, very friendly and of course with their famous dry humour. The Queen (just before her Olympic jump) and Mr Bean stealed the show at the Opening Ceremony.

And of course many many memorable sports moments.

Have a look at some pictures (from the pirvate collection of Ingrid Guepin and Jacobien Viets). I hope you enjoy!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Namasté vanuit Incredible India!

De afgelopen zes weken heb ik door India gereisd om (nog meer) inspiratie op te doen voor mooie reizen naar dit ongelooflijke land. Eerder reisde ik al een aantal maal naar het prachtige noordwestelijke Himalaya gedeelte van India (Ladakh en Himachal Pradesh), grote delen van kleurrijk Rajasthan met haar forten en paleizen, en de stranden van Goa.

Nu stonden de fraaie meren en valleien van Kasjmir op mijn lijstje (waar sinds kort de rust is wedergekeerd), de noordoostelijke bergen van India met de theeplantages rond Darjeeling en het boeddhistische afgelegen staatje Sikkim, de wat meer onbekende regio’s van Rajasthan en helemaal in het zuiden van India het tropische paradijs Kerala, met verlaten stranden, glooiende heuvels met specerijen- en theeplantages en (met enig geluk) wilde olifanten.

Ik verbaas me iedere keer weer over de variëteit van India; het land heeft iedereen wat te bieden: natuur – van woestijn tot besneeuwde bergtoppen – , cultuur met prachtige monumenten, paleizen en tempels, een mengelmoes aan religies en festivals, een indrukwekkend assortiment aan wilde dieren, drukke steden, tropische stranden en eilanden en een keur aan wellbeing activiteiten. En natuurlijk niet te vergeten de kleurrijke bevolking, het heerlijke eten en de vaak prachtige hotels.

Wil je meer weten? Neem een kijkje op mijn website en blog www.jacobientravels.com voor een eerste indruk; een update naar aanleiding van mijn reis volgt spoedig.

Op de website tref je ook informatie over mijn andere activiteiten, waaronder de pakketten voor de Olympische Spelen. Boeken is nog steeds mogelijk, maar de spelen naderen snel! De olympische vlam is inmiddels in Engeland gearriveerd.

Ik ga me verder toeleggen op een nieuwe wijze van reisadvisering: je kunt met mij bomen over je volgende reisbestemming – voor een kort advies of in een meer uitgebreidere vorm. Ik help je graag bij het uitzoeken van de volgende reisbestemming. Zie de website voor meer informatie.

Als mijn activiteiten je aanspreken en je op de hoogte zou willen blijven, klik dan op follow – onderaan elke pagina van de website.

En ik zou het zeer op prijs stellen als je dit bericht deelt met al je vrienden en bekenden die van reizen houden! Dit kan via onderstaande share knoppen.

—-  The Joy of Travelling  —-

Private Leopard Safari with local Maharadja

High on my India wishlist was to see a leopard in the wild. According to someone in the know, the place to do this is near a remote village in the middle of Rajasthan. Far away from the crowds and the popular wildlife reserves, through a safari organised by Mr. Devi Singh, a descendent from the local Maharadja. My reservation had been confirmed a few days ago and on the day of the safari I happily asked my driver to take me to the safari resort. He looked at me in big surprise – the closest wildlife reserve was days away-  but we took off, found the resort and, to the great relief of the driver, the safari jeeps. He was now convinced this was a real safari.

After a while Devi Singh arrived, clearly a man with authority. Without much fussing around he took the wheel of one of the jeeps and off we went to the rocky hills where the leopards hide in caves during daytime to avoid the heat. We waited for the leopards to come out of their hiding place, while enjoying the sunset, some other animals and a sip of beer from the bottle.

I was a bit sceptical, as the hill we were observing was not far from a couple of local villages and had a small temple halfway. How could leopards live so close to men?

But there he was, slowing coming out of the cave near the temple and going down the hill in search of food. He moved cautious, screening the surroundings for any danger but not seeming to be bothered by our jeep. For almost two hours, I watched the leopard easing his way down the hill and coming closer and closer to the jeep, till we were almost eye to eye.

Devi Singh, who wants to see at least one leopard every day, didn’t want to leave the scene and – reluctantly – I had to ask him to say goodbye to the leopard as it still was a long drive back to the hotel.

Only back in his home he told me about his efforts to safe the leopards and how he turned from a hunter into a passionated fan of the rare animals.

He has made it his mission to protect the leopards around his village. A remarkable story and an unforgetable experience!

Please click on the photos to enlarge

My Buddhist moment, regen verklaart

Op elke plek die ik tijdens mijn 6 weken inspiratie trip door India aandoe, valt er steevast een flinke regenbui, soms met onweer gepaard en soms met hagel. Zelfs in het gortdroge Rajasthan bleef het niet droog. Dat schopt zo af en toe mijn programma door de war, maar veel erger dan dat is het gelukkig niet.

Vandaag hoorde ik van de hotel eigenaar in Sikkim wel een heel mooie verklaring voor ‘mijn’ regenbuien: in de boeddhistische leer is het een mooi teken als iemand dit met zich meebrengt; het zorgt voor “purification of the surroundings”. Hij vertelde ook dat er een zeer gewaardeerde monnik is die dit altijd teweeg brengt, dus wie weet in mijn volgende leven……..In ieder geval is de les dat ik er maar wat gelukkig mee moet zijn!

Deze wijze aanmaning kwam op een goed moment aangezien mijn plannetje om de mooie bloeiende rhododendronbossen van Sikkim te bewonderen – een van de redenen om in april/mei deze regio in Noord Oost India te bezoeken – helaas niet doorging. Het was me blijkbaar deze keer niet gegund en na wat on-boeddhistisch gemopper, besloot ik in plaats daarvan een wandeling te maken naar een van de oudste kloosters van Sikkim. No madam not steep, easy……

Dat viel niet helemaal mee….

 

 

 

 

Maar eenmaal boven kreeg ik als beloning van de monniken een lunch aangeboden en kon ik genieten van de zeer mooie en rustige omgeving.

Een heerlijk dagje en zo kwam alles weer goed! 

En ondanks de regen een prachtig uitzicht ’s morgens vanuit mijn hotelkamer.