Tropical Kerala with a touch of Dutch

In Kerala – South West India – a surprise is waiting for the Dutch among us. Walking through the streets of Cochin – the spice capital of Kerala –  you stumble on the remains of a lesser know part of the Dutch VOC history.

Peter Celli Street

Street names – Burgher Street, Princess Street and Peter Cellie Street (who was Peter Selie?) – , old warehouses and colonial houses, the Dutch Palace and a Dutch cementary show the influence of the Dutch in India. You will also find some small outside stairs next to the frontdoor, for the popular Dutch hobby to ‘discuss’ the latest news in the neighbourhood.

From 1604 tot 1795 the VOC has been active in India, mainly along the coast, in an area larger than the better known VOC strongholds in all other Asian countries together.

VOC in India

VOC posts in India

In Cochin the Dutch chased the Portuguese away in 1663, leaving the city in 1795 to the Brits. Good business was done, but the Dutch had difficulties coping with the tropical coastal climate. This led Hendrik Adriaan van Rheede, the VOC Governor in the coastal area called Malabar, to write a monumental work on the medicinal properties of the Malabar plants – 12 volumes and nearly 800 illustrations – the Hortus Indicus Malabaricus – which remains unsurpassed even to this day.

I didn’t learn this at school but from the most aimable hotel manager in Cochin, who also showed me an old map with city wall towers bearing the names of the 7 Dutch Provinces.

But Kerala is not only about history. It is perfect for an exciting & relaxing holiday. Great beaches, rolling hills with tea and spice plantations, backwater boat trips, wild elephants (if you are lucky), friendly people and gorgeous seafood – the best I had in India.

And you can do and see some fun things. Kerala is famous for its snake boat races and elephant processions. But what would you think of washing an elephant or taking an elephant shower?

Elephant shower

Elephant shower

Very very wet!

If you are interested and would like to know more, please contact me or have a look here.

Advertenties

Namasté vanuit Incredible India!

De afgelopen zes weken heb ik door India gereisd om (nog meer) inspiratie op te doen voor mooie reizen naar dit ongelooflijke land. Eerder reisde ik al een aantal maal naar het prachtige noordwestelijke Himalaya gedeelte van India (Ladakh en Himachal Pradesh), grote delen van kleurrijk Rajasthan met haar forten en paleizen, en de stranden van Goa.

Nu stonden de fraaie meren en valleien van Kasjmir op mijn lijstje (waar sinds kort de rust is wedergekeerd), de noordoostelijke bergen van India met de theeplantages rond Darjeeling en het boeddhistische afgelegen staatje Sikkim, de wat meer onbekende regio’s van Rajasthan en helemaal in het zuiden van India het tropische paradijs Kerala, met verlaten stranden, glooiende heuvels met specerijen- en theeplantages en (met enig geluk) wilde olifanten.

Ik verbaas me iedere keer weer over de variëteit van India; het land heeft iedereen wat te bieden: natuur – van woestijn tot besneeuwde bergtoppen – , cultuur met prachtige monumenten, paleizen en tempels, een mengelmoes aan religies en festivals, een indrukwekkend assortiment aan wilde dieren, drukke steden, tropische stranden en eilanden en een keur aan wellbeing activiteiten. En natuurlijk niet te vergeten de kleurrijke bevolking, het heerlijke eten en de vaak prachtige hotels.

Wil je meer weten? Neem een kijkje op mijn website en blog www.jacobientravels.com voor een eerste indruk; een update naar aanleiding van mijn reis volgt spoedig.

Op de website tref je ook informatie over mijn andere activiteiten, waaronder de pakketten voor de Olympische Spelen. Boeken is nog steeds mogelijk, maar de spelen naderen snel! De olympische vlam is inmiddels in Engeland gearriveerd.

Ik ga me verder toeleggen op een nieuwe wijze van reisadvisering: je kunt met mij bomen over je volgende reisbestemming – voor een kort advies of in een meer uitgebreidere vorm. Ik help je graag bij het uitzoeken van de volgende reisbestemming. Zie de website voor meer informatie.

Als mijn activiteiten je aanspreken en je op de hoogte zou willen blijven, klik dan op follow – onderaan elke pagina van de website.

En ik zou het zeer op prijs stellen als je dit bericht deelt met al je vrienden en bekenden die van reizen houden! Dit kan via onderstaande share knoppen.

—-  The Joy of Travelling  —-