Namasté vanuit Incredible India!

De afgelopen zes weken heb ik door India gereisd om (nog meer) inspiratie op te doen voor mooie reizen naar dit ongelooflijke land. Eerder reisde ik al een aantal maal naar het prachtige noordwestelijke Himalaya gedeelte van India (Ladakh en Himachal Pradesh), grote delen van kleurrijk Rajasthan met haar forten en paleizen, en de stranden van Goa.

Nu stonden de fraaie meren en valleien van Kasjmir op mijn lijstje (waar sinds kort de rust is wedergekeerd), de noordoostelijke bergen van India met de theeplantages rond Darjeeling en het boeddhistische afgelegen staatje Sikkim, de wat meer onbekende regio’s van Rajasthan en helemaal in het zuiden van India het tropische paradijs Kerala, met verlaten stranden, glooiende heuvels met specerijen- en theeplantages en (met enig geluk) wilde olifanten.

Ik verbaas me iedere keer weer over de variëteit van India; het land heeft iedereen wat te bieden: natuur – van woestijn tot besneeuwde bergtoppen – , cultuur met prachtige monumenten, paleizen en tempels, een mengelmoes aan religies en festivals, een indrukwekkend assortiment aan wilde dieren, drukke steden, tropische stranden en eilanden en een keur aan wellbeing activiteiten. En natuurlijk niet te vergeten de kleurrijke bevolking, het heerlijke eten en de vaak prachtige hotels.

Wil je meer weten? Neem een kijkje op mijn website en blog www.jacobientravels.com voor een eerste indruk; een update naar aanleiding van mijn reis volgt spoedig.

Op de website tref je ook informatie over mijn andere activiteiten, waaronder de pakketten voor de Olympische Spelen. Boeken is nog steeds mogelijk, maar de spelen naderen snel! De olympische vlam is inmiddels in Engeland gearriveerd.

Ik ga me verder toeleggen op een nieuwe wijze van reisadvisering: je kunt met mij bomen over je volgende reisbestemming – voor een kort advies of in een meer uitgebreidere vorm. Ik help je graag bij het uitzoeken van de volgende reisbestemming. Zie de website voor meer informatie.

Als mijn activiteiten je aanspreken en je op de hoogte zou willen blijven, klik dan op follow – onderaan elke pagina van de website.

En ik zou het zeer op prijs stellen als je dit bericht deelt met al je vrienden en bekenden die van reizen houden! Dit kan via onderstaande share knoppen.

—-  The Joy of Travelling  —-

Advertenties

Private Leopard Safari with local Maharadja

High on my India wishlist was to see a leopard in the wild. According to someone in the know, the place to do this is near a remote village in the middle of Rajasthan. Far away from the crowds and the popular wildlife reserves, through a safari organised by Mr. Devi Singh, a descendent from the local Maharadja. My reservation had been confirmed a few days ago and on the day of the safari I happily asked my driver to take me to the safari resort. He looked at me in big surprise – the closest wildlife reserve was days away-  but we took off, found the resort and, to the great relief of the driver, the safari jeeps. He was now convinced this was a real safari.

After a while Devi Singh arrived, clearly a man with authority. Without much fussing around he took the wheel of one of the jeeps and off we went to the rocky hills where the leopards hide in caves during daytime to avoid the heat. We waited for the leopards to come out of their hiding place, while enjoying the sunset, some other animals and a sip of beer from the bottle.

I was a bit sceptical, as the hill we were observing was not far from a couple of local villages and had a small temple halfway. How could leopards live so close to men?

But there he was, slowing coming out of the cave near the temple and going down the hill in search of food. He moved cautious, screening the surroundings for any danger but not seeming to be bothered by our jeep. For almost two hours, I watched the leopard easing his way down the hill and coming closer and closer to the jeep, till we were almost eye to eye.

Devi Singh, who wants to see at least one leopard every day, didn’t want to leave the scene and – reluctantly – I had to ask him to say goodbye to the leopard as it still was a long drive back to the hotel.

Only back in his home he told me about his efforts to safe the leopards and how he turned from a hunter into a passionated fan of the rare animals.

He has made it his mission to protect the leopards around his village. A remarkable story and an unforgetable experience!

Please click on the photos to enlarge

My Buddhist moment, regen verklaart

Op elke plek die ik tijdens mijn 6 weken inspiratie trip door India aandoe, valt er steevast een flinke regenbui, soms met onweer gepaard en soms met hagel. Zelfs in het gortdroge Rajasthan bleef het niet droog. Dat schopt zo af en toe mijn programma door de war, maar veel erger dan dat is het gelukkig niet.

Vandaag hoorde ik van de hotel eigenaar in Sikkim wel een heel mooie verklaring voor ‘mijn’ regenbuien: in de boeddhistische leer is het een mooi teken als iemand dit met zich meebrengt; het zorgt voor “purification of the surroundings”. Hij vertelde ook dat er een zeer gewaardeerde monnik is die dit altijd teweeg brengt, dus wie weet in mijn volgende leven……..In ieder geval is de les dat ik er maar wat gelukkig mee moet zijn!

Deze wijze aanmaning kwam op een goed moment aangezien mijn plannetje om de mooie bloeiende rhododendronbossen van Sikkim te bewonderen – een van de redenen om in april/mei deze regio in Noord Oost India te bezoeken – helaas niet doorging. Het was me blijkbaar deze keer niet gegund en na wat on-boeddhistisch gemopper, besloot ik in plaats daarvan een wandeling te maken naar een van de oudste kloosters van Sikkim. No madam not steep, easy……

Dat viel niet helemaal mee….

 

 

 

 

Maar eenmaal boven kreeg ik als beloning van de monniken een lunch aangeboden en kon ik genieten van de zeer mooie en rustige omgeving.

Een heerlijk dagje en zo kwam alles weer goed! 

En ondanks de regen een prachtig uitzicht ’s morgens vanuit mijn hotelkamer.